Hvad Joseph Schoolings forældre ofrede for at opfylde hans OL-drøm om at få guld

Det var syv år for Joseph Schooling og hans familie, der kulminerede med Singapores første guld ved OL i Rio 2016.



FOTOGRAFERING : The Straits Times, Kevin Lim



Før euforien med at oprette historie i puljen i går, måtte skolerne først udholde syv års slid på vejen til toppen af ​​det olympiske podium.

Det begyndte med den vanskelige beslutning at sende deres eneste barn halvvejs over hele verden i 2009 til USA i jagten på det træningsmiljø, der kunne forme ham til den verdensslåer, han er i dag.



Joseph Schooling, bare 14 år da, var den der bad om at gå. Hans forældre var de, der tøvede med at tage troens spring.

Timer før skolens historiske svømmetur i går mindede hans mor May til The Sunday Times om, hvordan svømmerens besættelse af at konkurrere ved OL begyndte efter at have mødt sin faronkel Lloyd Valberg, tilfældigvis Singapores første repræsentant til legene ved 1948-udgaven i London.

For at hjælpe Joseph med at opfylde sin drøm sendte de ham til Bolles School i Florida, men udholdt en prøvende start. Championen sagde selv i går de første dage: Jeg var ikke den nemmeste fyr at træne. Jeg ville ikke være der.



Ægtemand og kone skiftede skifte mellem Singapore og Florida for at tage sig af deres unge søn, der hver blev måneder ad gangen.

FOTOGRAFERING : The Straits Times, Chew Seng Kim

Det betød, at familien på tre blev adskilt mere, end de var sammen, og de brugte i gennemsnit kun tre uger sammen om året.

Sagde fru Schooling, hendes stemme hæs fra dage, hvor hun opmuntrede sin søn fra tribunerne: Jeg er nødt til at tage mig af to husstande på begge sider af verden.

Det har været hårdt. Hårdt fordi vi ikke bliver yngre, sagde 60-åringen.

Som det er nu, finder jeg det mere og mere vanskeligt at komme over jetlag af lang afstand. Alder er ved at indhente.

Hun er en autoriseret revisor, mens manden Colin, 68, er forretningsmand. Han var ikke i Rio, da han ikke havde det godt.

Men efter at have set live-udsendelsen fra Josefs gode ven Teo Zhen Ren, en national svømmer, kom hr. Schoolings første ord til sin søn ud: Jeg elsker dig. Søn, du har gjort nationen meget stolt.

Denne historie blev oprindeligt udgivet kl Straits Times .