Så hvad hvis du er single for evigt?

Det er 2018, og kvinder kan være hvad de vil. Så hvorfor føler vi os stadig dårligt om os selv, når vi bliver spurgt, hvornår vi skal finde en mand, slå os ned og få babyer? Kan vi nogensinde være 100 procent okay med at være single?



Foto: 123rf



Jeg er 29 år, og alt i alt er verden min østers. Jeg har opfyldt hobbyer. Jeg har en bred social cirkel. Jeg nyder min karriere som forfatter. Og (fordi jeg nægter at sige men) Jeg er single og har været det i de sidste fire år.

Bare genert af 30, jeg ved, at jeg er på det yngre spektrum af voksenalderen. I 2016 var gennemsnitsalderen for Singapore-kvinder at gifte sig ifølge Singapore Department of Statistics, så jeg skulle ikke være fussed. Men med seks bryllupper og to babybrusere til at deltage i år, begyndte jeg på et tidspunkt at føle mig raslet. Hvorfor syntes alle at komme videre med deres liv? Blev jeg efterladt? Og så blev jeg frustreret over mig selv, fordi jeg følte det sådan.



Jeg husker en tale, som skuespillerinden og Golden Globe-vinderen Tracee Ellis Ross holdt på Glamour magazine's Women of the Year-topmødet sidste år, der genlydte mig. Tracee, 45, er den dronning, som vi alle stræber efter at være - hun har en god karriere, hun er selvsikker og sjov, hun vågnede og taler for kvinder og folk i farve, og hun har det, der ser ud (på Instagram) som masser af sjove hobbyer . Hun har, som hun passende udtrykker det, bygget et utroligt liv for sig selv og er en kvinde, hun er stolt af. Åh, og hun er single. Men for en kvinde, der ser ud til at have det hele gået for hende, er hun også udsat for kommentarer, der antyder, at hendes liv ville være meget mere meningsfuldt med en mand og børn. Min værdi mindskes, da jeg bliver mindet om, at jeg har 'mislykkedes' med hensyn til ægteskab og vogn tæller, udbryder hun indigneret i videoen. Mig! Denne dristige, befriede, uafhængige kvinde.

Foto: 123rf

Pige, jeg føler dig. Når jeg indhenter en gammel ven, er spørgsmålet Så ser du nogen? kommer altid op. Mine følelser over for dette er komplekse. På den ene side er jeg irriteret over, at mit velbefindende er bundet til, om mit kærlighedsliv blomstrede. På den anden side ville jeg lyve, hvis jeg sagde, at fraværet af en partner er noget, jeg er helt nede med. I en tid, hvor en kvinde kan være hvad som helst og gøre alt, hvad hun vil, hvorfor abonnerer jeg på arkaiske følelser af stadig at have en mand?



hvad man skal bære under kort sommerkjole

Jeg gætter på, at jeg altid har nydt at have en betydelig anden. Og jeg er ret sikker på, at jeg vil have et bryllup og selvfølgelig børn. Problemet er, jeg er usikker på, om det nogensinde vil ske for mig. Det hjælper heller ikke, at det at blive på datingscenen kan blive ret nedslående. Nu hvor jeg er ældre, og min sociale kreds er mere intim, virker det bare sværere at møde mænd. Dem, jeg møder (normalt via datingapps) - det viser sig, at de er single af en grund.

Men lige nu føler jeg ikke, at mit liv er ufuldstændigt, fordi jeg ikke har en mand. Jeg kan nyde mit eget selskab, mens jeg stadig begærer den store hvide kjole, for der er ingen skam ved at ville finde kærlighed. Som en yngre person forbliver denne mulighed meget reel. Det vigtigere spørgsmål er: Ville jeg stadig have det sådan, hvis jeg var single på 39, 49 eller endda 59? Jeg ville vide det, og så spurgte jeg.

via GIPHY

Enlige mennesker er ikke utilfredse. Ja virkelig.

Man kan sige, at Sally * har en idé om, hvad Tracee Ellis Ross gennemgår. Som 48-årig har Sally aldrig haft en kæreste.

Under vores samtale laver hun en observation, der holder fast. Da hendes job kræver, at hun er super social, mangler hun ikke mulighederne for at møde mænd. Gutter ting, at jeg er taget, fordi jeg ser så glad og tilfreds ud, siger hun. Folk fortæller mig, at de aldrig har indset, at jeg stadig er single. Det fik hende til at undre sig over, hvorfor der automatisk antages, at hvis du er en glad og selvsikker person, skal du være lykkeligt gift?

Mine venner har ofte fortalt mig, at jeg ville blive en god kæreste, fordi jeg er en naturligt empatisk, glad person. De har endda sagt: Jeg kan ikke tro, at du har været single i årevis. Men ved du hvad? Min store personlighed eksisterer, punktum. Med eller uden en mand. Så snarere end at tænke En dag vil en fyr sætte pris på mig for de store kvaliteter, jeg har, jeg har besluttet, at det er vigtigere at fokusere på, hvordan mine kære allerede sætter pris på, hvor fantastisk jeg er, og at jeg ikke behøver at være i et forhold for at dette skal valideres.

Spiller ikke efter andres regler

via GIPHY

Når det er sagt, fortæller min ikke så subtile mor mig ofte, at jeg har brug for at give flere mænd en chance. Men det handler ikke om at give chancer - hvorfor skal jeg skynde mig at finde en partner, bare fordi jeg nærmer mig mine 30'ere?

For et par måneder siden fangede jeg min søsters søster, som jeg altid har været venlig med. Da det kom til det uundgåelige spørgsmål om, hvorvidt jeg har mødt nogen, fortalte jeg hende, at efter år med at antage, at ægteskabet var givet for mig, begyndte jeg at overveje muligheden for, at det måske ikke ville ske. Det er en erkendelse, der kun skete for mig i det forløbne år. Spørgsmålet er, ville jeg være okay med det? Det er stadig et igangværende arbejde, men jeg tror, ​​jeg ville være det. Og det hjælper, at jeg har lært andre kvinder at kende, der lever deres bedste liv - uden mand og børn.

Eva * har for eksempel altid været sikker på at ægteskabet ikke er for hende. Den 37-årige har i årevis kæmpet for den trætte kønsstereotype, at for kvinder skal livsstien føre til alteret. Ægteskab er bare ikke noget, der er spændende for mig, siger hun. Jeg synes, at dine 30'ere er så vigtige, for det er når du vokser ind i dig selv. Der er bare så meget liv at leve, og der er så mange ting, jeg vil gøre. Eve foretrækker det i førersædet og ønsker ikke, at hendes ambitioner er at tage et bagsæde eller blive fastgjort af en partners forventninger.

Men antag ikke, at aften er kynisk omkring kærlighed. Hun har været i langvarige forhold, den seneste i fem år. At afslutte mit sidste forhold var den bedste beslutning for mig, for selv da jeg startede opbruddet, skrev min eks til mig og sagde, at han ville gøre det og det, så vi ville blive gift, forklarede hun. Og jeg indså, at han slet ikke fik mig. På trods af år med at være sammen og Eva var klar over, hvad hun ønskede, troede hendes eks stadig, at hun under det hele ville have en ring på fingeren.

Det er en skræmmende tanke: at en så højlydt om hendes tro som Eva kunne blive så misforstået. Og vigtigere, hvad hvis jeg ender med at bosætte mig og gifte mig med en, der bare ikke får mig? Ægteskab er et stort skridt, der ikke bør tages, medmindre jeg er helt sikker, men kunne vægten af ​​samfundets (og mine egne) forventninger blinde mig?

Det er noget, Charleen * kender godt. I en alder af 38 havde hun set den samme fyr i fem år og bevægede sig, da hendes forældre fortalte hende, at det var på tide, at de slog sig ned. Jeg troede ikke, det var ham, sagde hun. Jeg kunne også fortælle, at han ikke var ivrig efter ægteskab. Men de gik videre med det og troede, at det var den rigtige ting at gøre. Efter et par år blev ægteskabet opløst.

søde brudepige frisurer til langt hår

Det var som at bo hos en lejlighedskammerat, mindede hun. Vi ville se tv i forskellige rum. Vi talte næppe, og vi planlagde ikke helligdage sammen. Da parret kæmpede, skar han og sagde: Vi blev gift, fordi det var hvad din mor ønskede. En weekend da han var væk, pakkede Charleen op og flyttede ud. Skilsmissepapir fulgte.

Efter at have været der, gjort det, siger Charleen, nu 48, ægteskab er helt ude af kortene. Jeg er glad for at være alene resten af ​​mit liv, sagde hun. Jeg kan forsørge mig selv økonomisk, jeg har travlt med de ting, jeg kan lide at gøre, og jeg ser ikke mig selv rumme en anden person igen. Hendes mor har også skiftet melodi. Hun vil bare have mig til at være lykkelig nu. Hun spørger mig ikke, om jeg ser nogen.

Ved, at du er nok

via GIPHY

For Eve er det, der virkelig raser hende op, den gamle debat om, at kvinder giver noget op, når de vælger at gå væk fra ægteskab og børn. Singlehood er aldrig et emne, som mænd skal beskæftige sig med, påpeger hun. De taler ikke om at opgive ting. Der er så mange tilfælde af, at kvinder fejres, fordi de 'har det hele' ved at have både en karriere og et familieliv, og det er et arkaisk koncept for mig. Hvis mænd ikke måler deres succes med denne målestok, hvorfor skulle vi så gøre det?

Jeg spurgte hende, hvad hun ville gøre, hvis hun mødte en mand, der forstod nok, så hun ikke skulle gå på kompromis med, hvad hun ville. Det er muligt, sagde hun ja, men han skulle inspirere mig og få sit eget liv. Mange fyre, jeg har mødt, har interessante karrierer og liv, men de har stadig en traditionel måde at tænke på. Med andre ord ønsker Eva en mand, der vil se hende og behandle hende som en lige.

Og lad os være virkelige. Det er ikke som at være kone, og mor betyder automatisk, at du lever dit bedste liv. En nær ven med en to-årig fortalte mig engang, at mødre opgiver så meget af, hvem de er, og at hun er heldig, at hendes mand har en fleksibel arbejdsplan, som giver hende lidt tid til at forfølge sine interesser. Andre er måske ikke så heldige. Så du kan virkelig sige, at ægteskab og moderskab også er ofre.

Find dit eget mærke af lykke

Foto: 123rf

Selvom du overbeviser folk om, at du er okay med ikke at have en mand, er de selvfølgelig sikker på at påpege: Men hvad med børn? Hvad hvis du mister den oplevelse?

I Sallys tilfælde fortæller hun mig, at hun ikke er bekymret over sit biologiske ur. Mens hun gerne vil gifte sig, har hun allerede kanaliseret sine moderinstinkter til sine niecer og nevøer. Jeg har set dem vokse og har været der for dem, og jeg føler ikke, at jeg har gået glip af det på nogen måde, siger hun.

I Evas tilfælde ved hun, at familielivet ikke er noget for hende: Jeg kan se, hvordan mine venner har ændret sig. Det er blevet alt om deres familie. Det er dejligt, at de er så glade, og jeg siger ikke, at deres lykke er ringere end min, men min uafhængighed er ikke noget, jeg vil give op.

Det hjælper også med, at Eve har et tempofyldt job i en kreativ industri, der involverer at møde forskellige typer mennesker. Derudover har hun en engageret yogapraksis, rejser ofte og har andre interesser som mode - ikke ulig den nuværende tilstand i mit eget liv. Når det kommer ned på prioriteterne, handler det om personlig udvikling for mig, siger hun. Det handler om at føle sig bemyndiget i dit daglige liv og gøre en forskel. Prædike.

Ej dit valg

bedste konturmakeup til mørk hud

via GIPHY

For nylig tror jeg ordet singlehood har fået en ny betydning. Det konnoterer ikke længere ensomhed, bitterhed eller, gud forbyde, den stereotype skøre spinster. Det er nu et ord med magt. Det betyder, at vi kan (og har) truffet et valg og omfavner alt, hvad der følger med det.

Historisk har enlige kvinder altid været barmhjertige. Tænk på den berømte Austen-klassiker Pride and Prejudice, der åbner med fru Bennet, der prøver at gifte sig med sine døtre. Så kom den uforlignelige Carrie Bradshaw fra Sex and the City, der sagde: At være single plejede at betyde, at ingen ville have dig. Nu betyder det, at du tager dig tid til at beslutte, hvordan du vil have dit liv, og hvem du vil bruge det sammen med. Det har aldrig været sandere end i dag, når enlige kvinder og berømtheder som Mindy Kaling og Charlize Theron bærer deres uafhængighed med stolthed. Som kvinde er det utroligt opmuntrende at vide, at jeg er i godt selskab. Jeg glæder mig over det faktum, at jeg lever i en tid, hvor jeg kan træffe mine egne valg om, hvad jeg skal gøre med mit liv og min krop.

Jeg ved helt sikkert, at jeg ikke behøver at være modvilligt single. Jeg kan tage ejerskab af det. Bare fordi jeg (endnu) ikke har mødt den rigtige person, betyder det ikke, at jeg ikke kan, eller at jeg ikke lever mit bedste liv. Hvis disse tre kvinder, jeg har talt med, har lært mig noget, er det at være single giver mig fordelen ved at gøre tingene helt på mine egne betingelser. Og at have den frihed er et spændende sted at være.

* Navne er blevet ændret.

Denne historie blev oprindeligt offentliggjort i august 2018-udgaven af ​​Her World.